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我在美国接待家庭的生活时光

原文作者:聂信方

 2010年,作为国际学生交流组织(yfu)的交流生,我被分配到美国肯塔基州的辛西亚纳小镇,在当地的公立学校哈里森县高中读11年级,期间曾住在两个接待家庭。一年交流期结束后,我自行转入当地的一所私立学校塞尔学校读12年级,依然住在接待家庭。在三个美国接待家庭生活的经历我至今都难以忘却。还记得与第一个接待家庭一起在农场里喂牛,还记得和第二个接待家庭的“洋姐姐”打成一片、难舍难分,还记得在第三个接待家庭的豪华别墅中感受美国上层社会的生活,在短短两年内,我有幸亲身体验了美国不同阶层的家庭生活,心中感触良多。
   第一个接待家庭:在矛盾中成长
  2010年8月,我来到了在美国求学期间的第一个接待家庭——brown先生(编注:应作者要求,本文出现的名字均为化名)的家。brown先生和他的妻子都已年过半百,他们的儿女都已经长大成人,brown先生退休在家,brown夫人则是一家公司的职员。他们就住在辛西亚纳小镇的农村郊区,过着典型的美国农村生活:饭菜多是油炸或速冻的,观念普遍比较保守。他们信仰基督教,每周周三晚上、周日上午和晚上都会去教堂做礼拜,而且要我和他们一起去教堂。(作者注:大多数美国接待家庭对交流生是否去教堂还是比较开明的,会让交流生自由选择。) 住了一段时间后,我发现自己很难找到可以与他们闲聊的话题,而他们也很少闲谈,唯一的娱乐方式就是看电视。由于brown先生一家住在偏远的郊区,也没有受过高等教育uedbet,在他们看来,学习并不那么重要。www.redprintm.combrown先生经常告诉我,我学习的时间太长了,应该多去参加一些派对。我试着去调整自己,但是“学习至上”的观念根深蒂固,一时间难以适应。不习惯饮食、不适应经常去教堂、交流障碍等问题导致我们相处得并不是十分融洽。然而让我和这个接待家庭产生矛盾的根本原因却不是这些。有一次我在学校发生了一些小纠纷,心情不好,放学回家后就冲brown先生yell,他当下没有回应,不过之后却告诉了下班回来的brown夫人。在美国文化里,yell这个词表示“不礼貌地大声说话”,带着不礼貌、冒犯、不友善等意味。在美国家庭中,晚辈对长辈要十分尊敬,不允许yell甚至是争吵。当时brown夫人很生气,于是批评了我。从那以后,brown先生再也没有帮我准备过带到学校的午餐,brown夫人也变得对我很冷淡。现在想来,这些矛盾完全可以避免。可惜自己当时太过任性,凡事都以自我为中心,认为别人对自己点点滴滴的帮助都是理所应当的,然而在美国这个人与人相互尊重愈显重要的国度里,这样的想法却是完全行不通的。[论文网]
   第二个接待家庭:你的交流你做主
  在第一个接待家庭住了一个月后,我决定更换接待家庭。于是,我一边联系yfu在肯塔基州的区域代表,一边在学校寻觅可能接收我的家庭。我向老师和新交的几个朋友求助,跟他们坦诚地说明自己想更换接待家庭的原因,有两个朋友答应和她们的父母商量,看看是否能让我住到她们家去。凑巧的是,这两个朋友在学校成绩都非常好,而且她们的父母都是受过高等教育uedbet的美国中产阶级。随后我去了其中一个女孩的家里拜访,和她的家人共进晚餐。当我走进她家的第一刻,我就有了回到家的感觉。屋里的陈设并不是很新,房间不大但是却很温馨,晚餐做得也十分讲究营养,她的父母也相当有爱心。我向他们说明了我和当前接待家庭的矛盾以及我对新接待家庭的期待,他们很同情我,但同时也十分犹豫。因为,他们在两年前曾接待过一位来自俄罗斯的交流生,可相处得并不是很愉快。他们有两个女儿,每天都要去游泳队训练,家里还养了很多宠物,那位来自俄罗斯的交流生在她的交流生申请表里提到自己喜欢游泳也喜欢宠物。但是经过一段时间的接触,他们发现那个交流生并不是真的喜爱游泳,只是喜欢去海滩上晒阳光,而且也不喜欢猫狗之类的宠物,还经常参加各种派对,交际圈混乱复杂,让他们这个书香气很浓的家庭感到很不习惯。为了说服他们,证明自己与那位来自俄罗斯的交流生不同,我又去拜访了他们几次,让他们更进一步地了解我,最终赢得了他们的好感和信任。与此同时,我还明确告知他们我有申请美国私立高中的想法,希望他们到时能够接送我去考试、面试。对此,他们表示支持我在学术方面的任何追求,会尽他们最大的努力帮助我。(作者注:由于文化差异和沟通障碍,很多接待家庭不是很乐意帮助交流生去申请各类学校的。) 之后,通过与肯塔基州的区域代表协商,我成功地更换到了这个新的接待家庭。更换接待家庭后,彼此虽然也有过小的摩擦,但整体来说相处还是十分愉快。他们在很多方面给予我支持和鼓励,我也经常参加他们女儿的游泳比赛为她们加油助威。经过八个月的相处,我们彼此之间积累了深厚的感情,这份感情也一直保持到现在。我很庆幸自己更换了接待家庭,让我感受到了不同的美国家庭生活,也收获了珍贵的友谊。
   在yfu举办的年中培训会上,近一百名来自肯塔基州和田纳西州的yfu交流生相聚在一起,我们总结了半年来的交流生活,并对下半年进行了展望。会上,负责肯塔基州的yfu区域总管告诉我们:“有四分之一的yfu交流生更换了接待家庭,有的交流生更换了不止一次。在座的你们有些在短短半年内更换了四个接待家庭,不过大家不要觉得更换接待家庭是件坏事,能够通过两个或者更多的接待家庭了解当地文化同样也是值得的,因为面对不同的家庭,你需要从不同的视角去观察。”虽然如此,但是由于交流生每到一个新的接待家庭,都需要有一个调整适应期,因此不要单纯为了了解当地文化而频繁更换接待家庭。但是,如果与接待家庭确实存在问题,还是很有必要更换到一个更适合自己的接待家庭的,因为在接待家庭生活也是交流生活中很重要的一个部分。积极沟通、积极交流,主动寻找一个适合自己的接待家庭,你的交流生活你做主!
   第三个接待家庭:
  收获的季节
  交流结束后,我成功转入当地的私立学校塞尔学校读12年级,同时入住到我的第三个美国家庭——smith先生家。smith先生毕业于斯坦福大学,在硅谷某著名跨国公司担任高级执行官,他的儿女大都在美国顶尖大学就读,他最小的女儿和我同在这个私立学校就读12年级。在与这个家庭相处的一年中,他们带我去纽约和佛罗里达度假,帮助我申请大学,为我提供到当地大学实习的机会。也正是得益于他们的帮助,我才顺利考入了麻省理工学院。

  高中的最后两年时光里,我有幸住在三个经济uedbet实力、文化观念完全不同的接待家庭里。在这个过程中,我遇到并克服了同龄人无法想象的困难,同时也拥有了许多独特的经历和体验。最重要的是,我的沟通能力得到了质的飞跃,对不同的文化有了深刻的了解,交际能力也得到了锻炼。我的爸爸妈妈后来回忆说:“你在美国的这两年里,我们每天都为你捏一把汗,不担心你在学校的学习,也不担心你与老师和同学的相处,就是担心你在接待家庭如过山车一般的生活。不过你回国后就好像变了个人似的,显得愈发成熟,也更加独立。”
   除了这三个接待家庭之外,我还去过几十

个美国家庭拜访朋友、参加派对,随接待家庭一起探亲访友等,我发现每个家庭都有各自的家庭文化。但从我的个人经历来看,所有的美国家庭还是有一些共同的、与国内文化有所不同的地方,需要交流生特别注意。
   口语表达要礼貌
  在美国家庭中,家庭成员都较为独立,相互尊重的意识非常强,即使是家庭成员之间在交流中也十分客气。因此,注意语言表达礼貌就显得极为重要。不论你想让另一个家庭成员帮你做些什么,比如接你回家、为你买日用品等,你都需要用询问的语气。因为,在美国人的观念里,没有任何一个人有义务为你做任何事情。如果一位母亲想让孩子去倒垃圾,也需要用询问的口气,而不是用陈述的语气。比如用will you please .../can you ...的句式,而不用i need you to .../do ...等句式。所以如果你需要别人为你做事,即使事情再小,你也要给别人留下说“不”的余地,这是人际交往中最起码的尊重。
   融入家庭活动
  家庭活动一定要积极参加,这是融入接待家庭的最好方式。美国很多家庭都喜欢棋牌游戏(board games),只要你乐于尝试新鲜事物,他们就很乐意教你,带着你一起玩。我的第二个接待家庭很温馨,我们经常一起活动。有一天晚上,他们提议大家一起在家看电影,而我当时正为一本小说痴迷。于是,我拿着书坐在那里和他们一起看电影,不过眼睛里看到的却都是我的小说。电影结束后,他们显然有些不高兴,觉得我没有全身心地投入到家庭活动中去。现在想来,自己当时的表现确实很不礼貌。
   尊重别人的劳动
  大多数美国家庭都用洗衣机和烘干机,一般不晾衣服。每个家庭成员一般都会有一个放脏衣服的篮子。每个人把要洗的衣服放到各自的篮子里,母亲会定期到各个房间收脏衣服,分类整理后再用洗衣机洗。衣服被烘干后,她会把全家的衣服都叠好,一人一摞。有一次,我的第二个接待家庭的“洋妈”把洗好的衣服叠好放在客厅,堆了好几摞。我把属于我的那一摞拿到卧室,收拾时发现其中有一件衣服不是我的,于是我把它放回到了客厅。就是这样一个小小的举动竟成了我和这个家庭的第一次、也是唯一的一次矛盾。“洋妈”因为我没有把那件衣服叠好放回去感到很不高兴,认为我没有尊重她辛苦叠衣服的劳动。虽然是她把那件衣服误放到了我的那堆衣服里,但是我还是应该把那件衣服重新叠好放回到客厅。这件事看似很小,但我却深深地意识到,在日常生活中我们在满足自己需求的同时,也要保持一颗尊重别人感受和劳动的心。
   尊重别人的隐私
  美国人非常重视自己的隐私保护,家庭成员之间也不例外。举一个最简单的例子,生活在一个屋檐下难免会需要出入别人的房间,如果你想进入另一个家庭成员的卧室,一定要记得敲门,等到获得许可后再进去。
   尽量适应美式饮食
  在我认识的众多交流生中,饮食往往是大家最难以适应的。对于大多数美国家庭来说,只有晚餐才是他们的正餐,这就意味着你要自己解决早餐和午餐。最简单常见的早餐是cereal (一种谷类脆片,一般泡在牛奶里吃)、oat meal (燕麦粥,直接用微波炉加热即可)、pop-tarts (一种极其常见的早餐甜品)等。如果家里遇到特殊的节日,比如母亲节,母亲一般会给所有家庭成员做早餐。这种早餐耗时较长,种类繁多,一般有muffins (小松饼,类似小蛋糕的面食)、cinnamon rolls (肉桂卷,一种桂香味的面卷)、biscuit (国内英文教材中往往把这个词翻译成“饼干”,其实biscuit是一种面食,一般和肉汁一起吃。在国外,饼干通常叫做crackers)等。有些家庭喜欢速冻食品,你可以从冰箱里找些速冻食品解决午餐问题,也可以自己下厨,做点简单的中国菜或者热前一天晚上的剩饭。
   历经两年的接待家庭生活,我变得更加成熟,也更加懂得感恩。只要你能怀着积极的生活态度去适应,你的交流生活就一定会充实多彩。
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  •  更新时间:2013-04-07 16:34:59  作者:uedbet体育 [标签: 美国 美国 美国 客户 美国 家庭 家庭 ]
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